Почему на Земле больше не живут такие огромные животные, как динозавры?

Если вы ходили в кино в последние несколько лет, то наверняка заметили, что в «Парке Юрского периода» произошла перезагрузка. Захватив воображение поклонников совершенно нового поколения, впечатляющие существа из предыстории нашей планеты снова оживают на большом экране. В то время как события в «Парке Юрского периода» являются вымышленными, создатели многих величественных и часто ужасающих динозавров почерпнули вдохновение от реальных существ, которые жили десятки миллионов лет назад.

Это трудно представить, но на Земле бродили динозавры ростом с шестиэтажное здание, и некоторые весили до 45 тонн. Сравните эти параметры с самым крупным наземным животным современности, африканским саванным слоном, вес которого достигает максимум 13 тонн, а рост составляет не более 3 м 30 см. Ну просто малыш! Даже самые длинные змеи в мире достигают 7 м 60 см. Учитывая невероятное разнообразие животных, которые обитают на планете сегодня, возникает вопрос: почему же массивные животные размером с динозавра больше не живут на Земле?

динозавры

Древняя Земля — ​​мезозойская эра

Примерно 250 миллионов лет назад началась мезозойская эра, продолжавшаяся около 200 миллионов лет в период триаса и юры, вплоть до разрушительного конца мелового периода, когда метеорит врезался в Землю 65 миллионов лет назад. Все континенты, какими мы их знаем сейчас, тогда были объединены в суперконтинент под названием Пангея, поэтому растения и животные равномерно распределялись по суше, на пути их перемещения не существовало помех в виде океанов.

Бо́льшая часть земли была покрыта пустынями с сухим и жарким климатом, который идеален для роста рептилий. Ранние динозавры имели большое преимущество: благодаря своей менее пористой коже они обладали лучшей способностью контролировать потерю воды по сравнению с другими млекопитающими. Когда Пангея раскололась на две части, ознаменовав начало юрского периода, температура начала немного падать, хотя уровень содержания углекислого газа в воздухе оставался довольно высоким. Падение температуры и постепенное смещение континентальных массивов суши привело к росту растительности, и вскоре в ландшафте преобладали такие виды растений, как папоротники.

Последней фазой мезозойской эры стал меловой период, когда разделение континентов привело к чрезвычайному разнообразию развития и видообразованию динозавров. А стабильные и сложные экосистемы позволили развиваться другим мелким наземным существам и млекопитающим, от змей и грызунов до живущих на деревьях зверей и насекомых-опылителей. Это привело к возможному доминированию покрытосеменных (цветковых) растений. В течение этих 200 миллионов лет на Земле правили динозавры. Во многом это объяснялось тем, что экосистема, климат и собственная физиология животных в совокупности являлись идеальными для их роста до невероятно больших размеров. Они быстро размножались и никогда не испытывали недостатка в еде.

Гипотезы о доминировании размера динозавра

На протяжении всей истории было выдвинуто несколько различных гипотез о невероятных размерах динозавров по сравнению с размерами сегодняшних наземных животных. В течение десятилетий самым распространённым мнением считалось отсутствие вымирания в течение длительного периода, во времена правления динозавров. Полагают, что животные достигли бы ещё бо́льших размеров, поскольку они продолжали развиваться, но метеорит стёр их с лица Земли. И всё началось сначала с маленьких существ. Однако эта теория не пользуется популярностью, поскольку изучение окаменелостей показало, что в течение этих миллионов лет динозавры жили разных размеров, а не увеличивались.

Другая популярная теория основана на том, о чём мы уже написали выше: климат и экосистемы мира сильно отличались во времена динозавров. В течение мезозойской эры уровень углекислого газа мог достигать 3-5-кратного от сегодняшнего уровня, что привело к огромному разрастанию растений. С их ростом благодаря фотосинтезу резко возрос уровень кислорода. Теория состоит в том, что с таким изобилием пищи во многих частях света и с очень небольшим количеством естественных хищников не существовало лимита роста динозавров: они могли расти бесконечно.

В современном мире с таким разнообразием животных, взаимосвязанными и сложными экосистемами и динамическим воздействием человека на планету, просто невозможно выжить огромным существам, не говоря уже об их процветании. Однако и эта вторая теория также была полностью опровергнута. Как выяснилось, уровень кислорода во времена динозавров был на самом деле почти таким же, как сегодня, и он был ниже по сравнению с каменноугольным периодом (около 300 миллионов лет назад), когда гигантские жуки поднялись в небо благодаря обилию атмосферного кислорода.

про динозавров

Как динозавры стали такими большими

Большинство палеонтологов и экспертов сплотились вокруг гораздо более достоверной теории, согласно которой эволюция физиологии динозавров позволила им вырасти такими огромными. Более конкретно, способ размножения динозавров (яйца, а не живорождение) и дыхательная система отличают их от других крупных млекопитающих современности. Как вы уже знаете, динозавры являются древними предками птиц, и некоторые из характеристик птиц способствовали росту этих существ до титанических размеров.

Давайте рассмотрим крупных млекопитающих, таких как слоны, жирафы, медведи или буйволы. У них длительные периоды беременности, требующие огромных затрат ресурсов. Мать вынашивает, как правило, один эмбрион в течение длительного времени, что ограничивает её мобильность и повышает уязвимость для хищников. Когда она, наконец, рожает, она часто заботится о своих детях и наблюдает за ними в течение многих лет, не беременея в течение года и больше. Фундаментальный ограничивающий фактор при живом рождении — размер родового канала, также препятствует росту млекопитающих до фантастических размеров.

Динозавры же откладывали яйца, что упрощало весь процесс размножения и роста, а также позволяло получить гораздо больше шансов на выживание. Типичный динозавр, возможно, откладывал 6-10 яиц за раз, и мог делать это часто, что приводило к спорадическим всплескам маленьких динозавров в идеальную для их роста экосистему. С обильной растительной жизнью динозавры росли чрезвычайно быстрыми темпами и часто уходили в свободное плавание с рождения, освобождая своих матерей от обязанностей по их выкармливанию и воспитанию.

Пожалуй, самое интересное объяснение огромных размеров динозавров связано со вторым птичьим аспектом их происхождения. Влияние гравитации оказывает сильное влияние на крупных млекопитающих: их может сокрушить собственный вес. Синего кита, который весит до 150 тонн, защищает плавучесть воды. Если поместить его на сушу, вес тела раздавит другие органы. То же самое можно сказать и о самых крупных динозаврах из семейства зауроподов, вес которых достигал 45 тонн.

Однако, у динозавров в отличие от млекопитающих была другая дыхательная система из воздушных мешков, похожая на птичью, которая позволяла им эффективно перемещать и распределять кислород по всему телу, который проникал и в костную структуру. Пустоты костей значительно уменьшили вес динозавров, что позволило им не только получать максимальную отдачу от кислорода, присутствующего в атмосфере, но и не дать им быть раздавленными собственным весом, поскольку он более равномерно распределялся.

Заключительное слово

Конечно, круто, если бы динозавры или другие огромные млекопитающие вновь начали бродить по Земле, но этого не случится, по крайней мере, в течение нескольких миллионов лет. Существует целый ряд факторов, которые предотвращают титанический рост, в том числе отсутствие экосистем и систематическое уничтожение крупных млекопитающих в результате деятельности и развития человека. Однако на самом фундаментальном уровне такой невероятный рост невозможен, потому что нет крупных животных, имеющих древние птичьи черты. За исключением крупных морских существ, которым помогает плавучесть воды, у современных животных есть естественный предел своего размера.

При этом кое-кто всё же подвержен неопределённому росту, что означает, что он будет продолжать медленно расти в течение всей своей жизни, которая может длиться сотни лет! Кто же демонстрирует это захватывающее качество бессмертия и медленного роста? Морские черепахи, крокодилы, акулы, моллюски, некоторые рыбы и другие существа. Исследователи продолжают работу над раскрытием их секретов!

Автор Алёна Россомаха

В статье использованs материалы National Geographic и Кембриджского Университета

Share

вам также может понравиться

1 Response

  1. Юрий:

    Ну, не знаю, хотел бы я, чтобы жили сейчас динозавры или нет. Так то оно, конечно, прикольненько, но вот где бы они обитали и бродили? Я один раз издали видел медведя в Приморском крае, переходил дорогу, так и то стало страшновато! А если бы встретил динозавра ненароком, даже издали, вряд ли обрадовался. Но если бы они были добрейшие и милейшие существа, хоть и такие огромные, то и пусть себе обитают на здоровье! Может ещё и какую бы пользу приносили экологии. ))

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *