Умрёт ли змея, если укусит сама себя

У всех людей слово «змея» неизменно ассоциируется со словом «яд». Мы хорошо понимаем, что яд может причинить вред и даже быть смертельным. Но что будет, если змея укусит сама себя? И что случится, если змея укусит змею? Если змеиный яд вырабатывается во рту, и змея его случайно проглотит, значит ли это, что она умрёт? И в довершение всего, может ли змея самостоятельно впрыснуть яд и навредить сама себе? Чтобы ответить на эти вопросы, давайте начнём с того, как и почему змеи вырабатывают яд.

Если змея укусит змею

Гремучая змея

Роль яда

Змеиный яд — это жидкая секреция, вырабатываемая в слюнных железах, которые специальным образом модифицированы у ядовитых змей. Основная цель яда — обездвижить добычу и тем самым помочь змее в её пищеварительном процессе. Главным компонентом змеиного яда является токсичный белок, действие которого при введении в плоть опасно. Яд также содержит специальные ферменты, которые помогают быстро расщеплять большие молекулы, что ещё больше способствует пищеварению змей. Фермент помогает в расщеплении углеводов, белков, фосфолипидов и нуклеотидов, содержащихся в добыче змеи.

Дополнительным компонентом змеиного яда являются полипептидные токсины, которые и делают яд таким опасным. Полипептиды представляют собой цепи аминокислот, содержащие порядка 50 базовых компонентов. Полипептидные токсины нарушают функцию клеток и могут даже привести к их гибели. Специфические токсичные компоненты змеиного яда встречаются у всех ядовитых змей в целом, но некоторые токсины характерны для конкретных видов змей.

Умрёт ли змея, если укусит сама себя

Кобра

Механизм доставки яда

Чаще всего для впрыскивания яда змеи используют клыки, которыми змея прокалывает ткани и затем выпускает яд в нанесённую рану. Механизм введения яда у каждой змеи почти одинаков и содержит четыре основных компонента. Первый — ядовитые железы. Эти специальные железы находятся в первую очередь в голове, особенно в задней части горла. Их основное назначение — производство и хранение яда. Другим важным компонентом являются мощные головные мышцы змеи, которые служат двойной цели. Они помогают зажать и проколоть добычу, а также помогают регулировать количество вводимого яда. Оставшиеся две части — это протоки и клыки. По протокам яд поступает от желез к клыкам, в то время как клыки являются модифицированными зубами, которые имеют полые каналы, через которые яд вытекает. Есть и другие виды змей, которые выплёвывают яд. Это защитный механизм, а не форма нападения на добычу.

Убивает яд змей или не убивает

Первый основной вопрос: поскольку яд присутствует в слюнной железе, что произойдет, если змея переварит свой собственный яд или укусит другую змею?

Ядовитым змеям не вредит никакой яд только в том случае, если они переваривают его, потому что основным компонентом яда является белок. Для того, чтобы токсины протеина губительно подействовали, их необходимо либо впрыснуть, либо каким-то образом доставить в ткань или кровоток тела. Проглатывание змеиного яда не вредно по той простой причине, что желудочная кислота и пищеварительные ферменты змеи расщепят вредные токсины на их первичные безвредные формы.

Однако, совсем другое дело, когда яд поступает в кровоток змеи. Это может произойти, если змея укусит другую змею или укусит сама себя. Прямое попадание яда в кровь оказывает на змею такое же действие, как и на её добычу. Но всё так однозначно.

В двух словах, змеи могут сильно пострадать от собственного яда. Змея может совершить самоубийство, укусив сама себя, при условии, что она укусит себя таким образом, что яд непосредственно попадёт в кровоток. Бывает, когда змея путает пищу со своим хвостом и кусает себя за него. Такое случается при кормлении змей в серпентарии. У этих рептилий бывают и психические отклонения, природа которых не изучена. В этом случае змея тоже может укусить сама себя. При попытке поймать змею, она начинает яростно сопротивляться, набрасывается и кусает всё, что можно, даже иногда и саму себя. И не обязательно погибает в этом случае. Герпетологи считают, что в пределах одного вида змей их яд безопасен друг для друга. А если, например, чёрная мамба укусит гадюку, то последняя, скорее всего, умрёт. Но и тут есть исключения: при укусе гремучей змеи себе подобной, последняя с большой вероятностью умрёт.

Автор Алёна Россомаха 

По материалам исследований Университета Северного Колорадо и Стэнфордского университета

Share

вам также может понравиться

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *