Чем Оумуамуа отличается от других комет

19 октября 2017 года телескоп Pan-STARRS1 Гавайского университета наблюдал первый известный межзвёздный объект, пересекающий Солнечную систему. Он назывался  Оумуамуа́ (произносится о-му-а-му-а́), что означает «разведчик из далёкого прошлого».

«Гость» блуждал по Млечному Пути миллионы лет. За короткий промежуток времени учёным удалось собрать данные об этом необычном объекте. Они не обнаружили Оумуамуа раньше, потому что он находился слишком далеко от солнца и не отражал достаточное для видимости количество света.

комета Оумуамуа

Художественное исполнение Оумуамуа (Shutterstock)

Открытие

Оумуамуа впервые привлёк внимание астрономов, когда пролетел мимо Солнца с неестественно высокой скоростью — более 315 000 километров час или 87,3 километра в секунду. Это означает, что он двигался слишком быстро, чтобы зародиться в Солнечной системе. Скорость объектов нашей Солнечной системы в среднем составляет 19 км в секунду.

Учёные также обратили внимание на траекторию движения, из которой сделали вывод, что это был иностранный гость. Впервые Оумуамуа заметили через месяц после ближайшего приближения к Солнцу, когда он находился в пределах орбиты Меркурия. Он пронёсся мимо Солнца над плоскостью планет по наклонной орбите и двигался достаточно быстро, поэтому избежал гравитации Солнца.

Кроме того, небесное тело показало мощное негравитационное ускорение, что навело на мысль о существовании нечто иного, чем гравитация, определяющего его путь. В конечном счёте, учёные пришли к выводу, что наиболее вероятной причиной такого ускорения является газообразование.

Последняя странная особенность Оумуамуа – это его форма. Он оказался удлинённым, как сигара, до 400 метров в длину и около 40 метров в ширину. Это соотношение сторон больше, чем у любого другого объекта, который когда-либо был замечен в Солнечной системе.

Это комета или астероид?

Сначала астрономы предположили, что Оумуамуа — комета. Комета — это небольшое тело из замороженных газов, камней и пыли, которое вращается вокруг Солнца. Из-за солнечного тепла оно может извергать пыль и газ, которые образуют хвост. Однако Оумуамуа появлялась на телескопических снимках в виде одной точки света, без хвоста. Поэтому астрономы пришли к выводу, что это всё же астероид.

Дальнейшие наблюдения показали, что небесное тело немного ускоряется. Учёные поняли, что хвост просто не виден в их телескопах. Они предположили, что причиной ускорения, скорее всего, является выброс газов, то есть летучих веществ. Это вызвало небольшое изменение его траектории по сравнению с предыдущими предсказаниями. Такое ускорение указывало на то, что объект вёл себя больше как комета. В результате учёные вернулись к своим первоначальным выводам. Оумуамуа – это комета, хотя и необычная.

Так что же нам известно об Оумуамуа?

Всего 1 год был в распоряжении учёных для исследования этого межзвёздного гостя. В результате им удалось собрать не много информации, зато очень важной. Теперь достоверно известно, что «гость» прибыл из-за пределов нашей Солнечной системы. Его траектория гиперболическая, и он вошёл в Солнечную систему сверху плоскости эклиптики.

траектория движения Оумуамуа

траектория движения Оумуамуа (Wikimedia Commons)

Из-за гравитации Солнца Оумуамуа сделала резкий поворот под Солнечной системой и начала двигаться дальше. Она прошла из-под орбиты Земли, затем над орбитами Марса и Сатурна. В своём внешнем путешествии комета снова пролетела над плоскостью эклиптики. И в декабре 2018 года ушла слишком далеко, поэтому учёные не могли продолжать наблюдения.

Они зафиксировали резкие изменения яркости объекта с течением времени. Таким образом, учёные пришли к выводу, что комета сильно вытянута, извилистой формы. Также предположили, что она вращается вокруг двух различных осей. По траектории можно сделать вывод, что комета уже не вернётся.

По своему составу объект похож на астероиды: плотный и либо каменистый, либо металлический. Поверхность имеет красноватый оттенок из-за облучения космическими лучами. Он совершенно инертен, без пыли, воды или льда.

Вывод

Мы многого ещё не знаем об Оумуамуа. Мы не знаем, где она родилась, и учёные мало что знают о её составе. У нас почти нет информации о том, где комета сейчас, и мы вряд ли когда-нибудь увидим её снова.

Автор Алёна Россомаха 

по материалам Гавайского Университета

Share

вам также может понравиться

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.